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澳大利亚能源即将转向?

2019-11-10 来源:澳洲财经见闻-观点 阅读数 123 分享

内 容 摘 要

日前,澳大利亚联邦议会宣布将开启核能工业调查,就发展核能工业的必要性进行探讨。一直以来,由于环境安全等方面的考虑,澳大利亚的核电“禁令”已实施多年,如今核电重新走到台前,是否意味着澳大利亚能源即将转向?

澳大利亚探讨核电解禁

日前,澳大利亚联邦议会宣布将开启核能工业调查,就发展核能工业的必要性进行探讨。一直以来,由于环境安全等方面的考虑,澳大利亚的核电“禁令”已实施多年,如今核电重新走到台前,是否意味着澳大利亚能源即将转向?

现任能源部长看好核能

据《卫报》报道,澳大利亚能源部长Angus Taylor目前已向环境与能源常务委员会提出对澳大利亚核能工业发展条件做出调查的要求。他表示:“长期以来我们在寻求低排放及具有经济性的能源。目前尚没有发展核电的计划,但如果完全不考虑新兴技术将是不负责任的。”

Angus Taylor在接受媒体采访时指出:“为未来几十年找到能够负担的、可持续的基本电力是政府和议会应起到的作用,这也是为什么我提出了这一核电调查要求。”

澳大利亚自由党议员TedO’Brien则表示将与委员会其他成员进行商讨,并呼吁尽快完成此次调查,了解核能现存状况并权衡民众意见。

多年以来,澳大利亚虽铀矿资源丰富,但该国政府始终反对建设核能相关设施。数据显示,澳大利亚2018年出口铀总量超过7000吨,为澳大利亚带来了超过4.07亿美元的国家财政收入。

澳大利亚政论杂志The Conversation撰文称,每年澳大利亚生产的铀总量足够供应澳大利亚全年能源消费量,但其碳排放却只有同等条件下煤电厂排放量的十分之一。分析认为,澳大利亚一次能源消费量中煤炭占比超过40%,煤电占澳大利亚发电总量的75%左右。地处太平洋上,澳大利亚在气候问题上的“不作为”已引发了周边多个岛国的不满,为此,降低能源领域的碳排放对澳大利亚来说也是势在必行之举。

小型反应堆会否带来转机?

对于澳大利亚核电发展前景,Angus Taylor对小型模块化反应堆表示了兴趣,坚称它们与传统核电站截然不同。他建议称,此次政府不应该再考虑目前的主流核电站大型核电站,如果未来能够开始做核电工业,也应该是在小型反应堆上发力。

据了解,小型模块化反应堆能够在工厂中生产,并实现现场安装,从初始投资上来说,与大型核电站相比更具备经济性。然而,澳大利亚政府在2016年进行的核电工业调查显示,对澳大利亚来说,不论是大型核电站还是小型模块化反应堆都不具备商业价值,而这也是截至目前澳大利亚政府最后一次对核能工业的全面调查。

事实上,近年来美国已着手研究小型核电站的可行性。美国大型核电站正面临着来自天然气电的竞争,多个核电反应堆即将退役,为保持核能技术发展,美国部分能源企业则将目光投向了小型模块化反应堆的研究。

《卫报》撰文指出,小型模块化反应堆不是一个很新颖的概念,类似装置目前应用主要在核潜艇或破冰船上,但在发电系统中,这一装置几近于不存在。

多方辩论争议不断

美国卡内基梅隆大学曾发布研究表明,要将小型核反应堆推向成熟,政府需“投入上千亿美元的资金对行业进行补贴”。澳大利亚劳工部能源发言人Mark Butler说,政府应该把重点放在解决电价上涨的实际方案上。他在接受美国广播公司(ABC)采访时表示,澳大利亚发展核能的想法是不切实际的,距离真正开始运行核电站仍需要数十年。

《卫报》援引小型模块化核反应堆技术人士Tony Irwin的话称,赢得澳大利亚两党对核能的支持是一项政治挑战,如果业内能够自愿组织建设,澳大利亚将有望建成核电站。墨尔本大学一位高级顾问则指出,水电、天然气电、生物能源等现存发电产业也将起到重要作用,而澳大利亚开发核电的建设成本也将高于美国,对核电工业的展望不能太过乐观。

值得一提的是,据《亚洲时报》报道,有民意调查显示,尽管支持核能发展的澳大利亚民众比例正在不断上涨,但总体比例仍低于50%。

政论杂志Independent Australia撰文指出,澳大利亚本土市场太小,不适合小型核电站的发展。同时从安全角度来说,澳大利亚尽管地广人稀,但缺乏监控的小型核电站也有一定的安全隐患问题。小型核电站的防核污染措施相对较弱,一旦发生意外,核污染的威胁将大于当前的大型核电站。

另外,澳大利亚多家分析机构也指出,到2050年光伏风电加储能系统的等可再生能源成本预计也将远低于核电。然而,国际能源署(IEA)此前则发布报告称,可再生能源发展尚不足以满足能源需求,核电产业的发展将很有必要。

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责任编辑:Quan

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