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为“屁股”展开殊死搏斗?荒野求生模式下的经济和人性

2020-03-10 来源:澳洲财经见闻 阅读数 1024 分享

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  • 为屁股而战

  • 医疗体系措手不及

  • 金融市场资金链

  • 印“厕纸”能否治“内急”?

  • 终于等到末日

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为屁股而战

在著名黑色幽默美剧《冰血暴》(Fargo)中有这样一幕:

在白雪皑皑的美国明尼苏达州,一名职业杀手走向了一辆箱型面包车。车上的小贩搓着手跳下车,打开后车门,指着琳琅满目的各类医用物资问杀手这次需要些什么。杀手回答:“老样子,镇定剂和止血剂。”

在交易完成后,小贩忽然掏出一个背包,里面装有散弹枪、大砍刀、信号弹等各式武器,并问杀手:“兄弟,僵尸危机生存套餐要不要了解一下?你懂的哥,万一有一天天下大乱了,开始人吃人了,你得有个准备!”

杀手面无表情地看了一眼小贩,冷笑着说:“我们生存的世界不一直就是人吃人的么?”然后转身消失在大雪中。

3月4日,两名顾客就在悉尼一家超市内因为一提厕纸而拔刀相向。据目击者称,涉案女子因为在抢购厕纸时与一名男性顾客发生争执,并果断掏出随身携带的匕首要求对方交出厕纸。6名警察迅速赶到现场将该女子控制,但是并未立即实施逮捕。

这出闹剧立刻占满了世界各大媒体的头条。表面上看是为屁股而展开的殊死搏斗,实则是疫情之下供应链断裂的一个缩影。

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医疗体系措手不及

这种供应链的断裂是多层面的,从医疗系统的人力物力资源到商品零售业的漫天要价,每个环节都在提醒着人们:这就是享受全球经济一体化必须付出的代价。

3月3日,一名95岁高龄的女性患者在新南威尔士州的多乐喜·亨德森(Dorothy Henderson)敬老院感染新冠病毒后不幸去世,成为澳洲第二例新冠致死病例。而病毒传播源来自一名50岁的护工,由于该护工没有得到及时隔离,在感染新冠病毒后仍与13名老人发生过接触。

得知这一消息后,该敬老院的其他护工纷纷拒绝继续工作,一度导致院中老人无人照料。对此,新州卫生部长布拉特·哈萨特(Brad Hazzard)只能临时高薪调遣其他医护人员顶替,希望“重赏之下必有勇夫”。

多乐喜·亨德森敬老院外的两名医务人员

另一方面,一名53岁的医生在悉尼莱德医院(Ryde Hospital)同样被确诊感染新冠病毒。该院紧急下令40名可能与该医生有过接触的医护人员全部停止工作,在家自行观察隔离。

澳洲皇家全科医师协会(RACGP)主席哈利·奈斯波轮(Harry Nespolon)对此表示了深深的顾虑,他说:“(上述)这两次事件足以证明澳洲医疗体系的脆弱性。如果因为有人被感染,每家医院就都强行隔离40名医护人员,那这将是一个很大的数字,到时候将我们将没有人力资源来医治患者。”

与此同时,哈利还表示了进一步的担忧——应急医疗物资供应不足。

联邦政府所承诺的“国家医用应急储备(NMS)充沛”一说也遭到大量前线通科医生(GP)的质疑。此前联邦政府曾表示,在过去10年内,澳洲政府一直都在暗中储备各类应急物资,这其中就包括价值1亿澳币的医用应急储备——“2,000万个口罩、大量的抗生素、疫苗以及消毒液都在各地的秘密仓库中,随叫随到。”

联邦政府专员视察“国家医用应急储备物资(National Medical Stockpile)”仓库

对于自己的顾虑,哈利也直言不讳:“我看到很多通科医生自己跑到Bunnings建材市场去购买口罩和护具。这些物资应该是由政府发放到各医疗机构的,而不是让医生自己去找。”

一名来自墨尔本的通科医生沙曼(Sharman)就是经常“光着膀子”上前线的。沙曼告诉记者,该诊所的所有医生都需要自己找路子去获得护具。而为了获得政府提供的护具,诊所派出的代表在多次前往相关机构后才获得区区40个口罩。目前诊所总共只有50个口罩,每个医生每天至少需要消耗4个。何止捉襟见肘。

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金融市场资金链

如果说大米、面粉、罐头还有厕纸是生活中的必需品,那么金融市场的脉搏就是资金流动性(资金供应链)。

早在2019年10月1日,当澳洲央行行长菲利普·洛维(Philip Lowe)宣布将官方利率下调至0.75%的历史新低时,澳洲标普200指数就在接下来的两个交易日内狂泄4%,领跌的正是象征澳洲经济荣枯的四大支柱——四大银行。

当时市场的反应足以说明对澳洲经济前景的担忧:

  • 经济增速再次放缓,达10年新低

  • 零售业绩持续下滑,大量零售商破产

  • 与再次猛涨的房价相比工资增幅微弱,住房可负担性危机随时爆发

  • 央行的货币政策已经接近有效临界点

然而,屋漏又逢大冰雹,新冠疫情终于在2月中下旬冲破国境,开始在全球范围内迅速蔓延。

2020年3月3日,在全球股市跌入一片红海之后,澳洲央行再次宣布降息,将利率下调至0.50%,再创新低。

经常喜欢扮演“没听说降息了啊”的四大银行这次全部在当天下午宣布降息0.25%,丝毫没有任何保留(通常银行会有所保留,保护自己的利润空间)。以此可见,这次情况相当紧迫。而总理莫里森与财政部长也随后宣布将使用此前誓死捍卫的财政盈余来帮助澳大利亚渡过难关。

那金融市场的“厕纸”如果没了,怎么办呢?

答案就是印刷厕纸(货币),只不过是通过一种叫做“量化宽松”(Quantitative Easing/QE)的政策来解决。

所谓量换宽松政策(QE)其实就是央行通过增加新货币来购买资产,从而向市场释放更多资金。举例来说,当一个国债持有人在出售自己手上的债券时,银行就会通过新的货币来购买他的债券。通常来说这些新的货币并不是传统意义上的纸质印刷货币,而是电子货币。但是最终效果相同:释放流动性,鼓励市场购买相对更高风险的资产。

简单来说,就是投资者手里有钱了,所以可以再去参与其他经济活动,从而推动经济增长。

全球主要经济体GDP增速一览

众所周知,美国自08年次贷危机以后就被迫开启QE拯救市场,惨遭金融风暴波及的欧洲也随即加入。据统计,自08年以来,全球主要央行约为市场注入了14万亿美金的流动性。而澳洲则成为西方发达国家中没有启动QE政策的少数派之一。

但是现在看来,随着澳央行降息的空间越来越小,启动QE政策恐怕只是时间问题罢了。

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印“厕纸”能否治“内急”?

从过去10年来看,世界各大主要经济体的增长是不可否定的,至少QE和负利率这两种强心针把众国从金融危机的鬼门关拽了回来。

但是“经济增长”本身是一个非常广义的笼统指标,而衡量一个国家居民人均经济水平和生活质量的指标远不止这一个。以通货膨胀和失业率为例, 我们一起回顾一下QE是否达到了各国央行最初的目的。

首先,QE为市场注入的资金并不是给所有人的,而是定点定向送给特殊人群的。这些特殊人群正是拥有金融资产的人,拥有的资产越大则受益越多。相反,经济条件差的群体鲜少会有意识或是闲余资金来投资金融资产。

全球通胀数据

根据罗伊摩根市场研究所(Royal Morgan)的数据表明,澳大利亚最富有的10%人群的人均财富约为200万澳币,占全国财富的48.3%;而50%的穷人只占到了全国财富的3.7%。如果真的实行QE,那么受苦的将会是这些金字塔底端的穷苦百姓。QE将金融资产、地产价格推高,使顶端的富人更大化享受财富的增长,而底端的穷人却不得不面临更高昂的生活成本。

虽然QE的效应显得残酷,但是澳大利亚的选择也越来越少。特别是在央行行长明确表示不可能进入负利率时代之后,澳洲出现了百年一遇的巨型山火。

如果这还不够糟糕,那么中国公布的2月消费经理指数(PMI)从50%暴跌至35.7%已经足以向全球资本市场说明新冠疫情的严重性。

如果不实行QE,澳洲经济必然进入衰退(连续两个季度出现负增长则为衰退),在家庭负债率居高不下的背景下,世界评估机构(标普、穆迪、惠誉)对澳洲信用评级(credit rating)的下调也只是迟早而已。

如果实行QE,澳洲社会在中长期将会出现贫富两极分化加大、社会矛盾加剧等问题,这将为澳洲的将来带来更为严峻的挑战。

面对两难的境地,澳大利亚又将何去何从呢?

5

终于等到末日

“与其杞人忧天,不如行于山水间”就是一名来自佩斯的中年男人的末日求生真理。

这位名叫吉姆·格利尔(Jim Greer)的末日求生爱好者是实打实地相信人类会迎来末日。所以他在后院里准备了一辆8吨重的越野卡车,卡车里的设施更是应有尽有:200公升的饮用水、6个月的食物储量、3辆越野摩托车、汽油桶、打猎工具以及2000颗种子(食物耗尽时可开自行种植)。

吉姆·格利尔和他的8吨“末日卡车”

虽然吉姆从来没有想过会因为病毒爆发而启动自己的应急计划,但是他表示携家带口躲进深山是最好的选择,他说:“学校开始出现关闭,大家也在说尽量不要到公共场合去,我觉得差不多是时候去山里避一避了。”

疫情之下的众生百态,只不过是灾难激发出的人性写照。

也许吉姆一家爱上桃花源一般的生活,从此隐隐于野。

又或者,等他们出山之时,世间早已车水马龙、歌舞升平。

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责任编辑:Sharon

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