澳洲亿忆网专栏财经马斯克星链计划的劲敌OneWeb或面临破产,曾获软银30亿美元投资

马斯克星链计划的劲敌OneWeb或面临破产,曾获软银30亿美元投资

2020-03-26 来源:DeepTech深科技 阅读数 320 分享

“猜猜有多少个低轨星座网络最终没有破产?零。”

本月上旬,马斯克在美国华盛顿举行的世界卫星大会上表示,曾经的铱星公司、Orbcomm 公司,都曾尝试建立低轨通信卫星网络,但都未能逃脱破产宿命。而马斯克表示,SpaceX 正在努力完成的目标就是“不破产”。

不知是偶然,还是有意的暗示,就在这一发言的几天后,SpaceX 在低轨卫星领域的最大竞争对手、明星卫星公司 OneWeb 传出将要破产的消息。

彭博在报道中引述了知情人消息称,由于现金短缺, OneWeb 正考虑申请破产保护,此外公司还正在考虑其他解决方案,OneWeb 高昂的运营成本使其面对巨大的生存挑战。

不过至少可以确认的是,公司现在还在运作当中。在破产保护消息传出来后,OneWeb 还在 3 月 21 日发射了 34 颗自家的通信卫星。这也是 OneWeb 成立多年以来第 3 次进行正式的卫星部署任务,至此,OneWeb 的在轨卫星数量达到了 74 颗(其中包括 6 颗测试卫星)。

OneWeb 是近几年最为耀眼的商业卫星公司之一,软银从 2016 年开始连续对其领投 3 轮,报道称 OneWeb 从软银手里获得的投资已经达到 30 亿美元。除了软银,OneWeb 身后的投资者中还有高通、维珍集团、空客等巨头公司。

经过数年准备和跳票,OneWeb 终于开始了连续的卫星部署任务,根据此前计划,OneWeb 将在 2020 年完成 10 次卫星发射任务,每次搭载 30 至 36 颗卫星。公司曾表示,首批卫星组网将由 648 颗卫星组成,意味着最早将从 2021 年底开始提供大范围商业卫星网络服务。

目前尚不清楚公司正在面临的资金问题,会在多大程度影响计划的进行。

OneWeb 并没有直接回应破产的说法,不过在一份声明当中,OneWeb 承认了在财务方面遇到了困难,公司表示正在考虑对现有的团队进行调整。

OneWeb 表示,新冠疫情的蔓延直接影响了公司的正常运转,包括大面积的旅行限制和全球供应链的中断,“我们的发射计划和卫星制造任务将不可避免地推迟,”公司表示,“我们做了艰难的决定,将专注于核心的任务,同时减少部分岗位。”

外界推测,由于当前全球经济衰退和公司的潜在破产可能,OneWeb 若遇到了资金问题,融资前景并不乐观。

迄今为止,全球已有超过 10 家以上的公司提出了要在低地球轨道部署卫星网络,未来在全球范围内提供宽带网络服务,但到目前为止,仅有两家公司正式批量部署了通信卫星,一个就是 OneWeb,另一家则是如日中天的 SpaceX 。

SpaceX 的通信卫星计划 Starlink 如今已经进入最高密度发射卫星的阶段。仅在今年,SpaceX 就已经通过 4 次发射,每次搭载 60 颗 Starlink 卫星的形式部署了 240 颗卫星。这让 Starlink 目前的在轨卫星总数已经超过了 350 颗。

作为一家垂直整合的公司,SpaceX 的业务涵盖了卫星和火箭,同时还拥有自家的火箭和卫星工厂,让 SpaceX 得以在各个环节最大化降低成本。Starlink 的数次发射均使用了自家的猎鹰九可复用运载火箭,最近的一次发射甚至是通过一枚第 5 次重复使用的运载火箭进行发射任务,进一步突破低成本的极限。

在 2019 年下半年的一个投资者会议上,SpaceX 总裁兼首席运营官 Gwynne Shotwell 在提到 OneWeb 时表示,如果在发射环节缺少低成本的方案,那建立一个卫星网络可能在财务方面是灾难性的。这一发言也强调了控制成本的重要性。

国内头部民营卫星公司天仪研究院创始人杨峰在个人微博上直言 “OneWeb 破产意味着新航天时代来临。” 这么说的原因在于,他认为 Oneweb 只是一个披着 NewSpace 外衣的传统公司。

他在评论 OneWeb 时表示,OneWeb 在融资、收入、竞争、发射所遇到的问题都仅仅是表面问题,就像是冰山露出的一角,而埋藏在深处的则是成本和技术问题,在技术和成本存在问题的前提下,OneWeb 此前超强的融资能力并不能解决问题。

相比之下,SpaceX 的 starlink 卫星才是值得学习的对象,杨峰认为,中国的民营卫星公司也是如此,在未来的发展中,脱离了传统航天体制的商业卫星公司不仅需要降低成本,而且必须要通过全新的技术和理念进行大幅度创新才能取得更长远的发展。

责任编辑:Quan

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