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努力两年未果,NASA选择放弃!洞察号测量火星体温任务失败

2021-01-16 来源:三体迷 阅读数 784 分享

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努力两年未果,NASA在火星上的一项开创性任务宣告失败。

近日,NASA宣称,洞察号向火星地下钻探部署热传感探头的任务以失败告终。

洞察号是NASA的一个火星探测器,于2018年5月发射,并于2018年11月成功登陆火星。与著名的好奇号不同,洞察号不是火星车,而是一个固定式探测器。

NASA为洞察号设定的主要任务有两个:1.探听火星心跳——用内部结构地震实验仪(SEIS)精确测量火星上的地震和其他内部活动,深入了解火星历史和结构;2.测量火星体温——用热传感物理特性箱(HP3,外号鼹鼠,由德国航空航天中心研制)钻入火星地表以下5米,测量热量流经火星核心的速率,揭示有关火星内部演变的情况。

自2019年2月28日以来,洞察号一直试图将鼹鼠深入部署到火星地下,以测量火星内部温度,但由于这里土壤出乎意料的结块倾向,鼹鼠始终无法进入足够的深度。

2021年1月9日,探测器又进行了500次锤击,仍然没有取得任何进展,NASA地面工作小组最终只能选择放弃,无奈宣告洞察号测量火星体温任务失败。

即便这项任务失败,但并不意味着所有努力白费。

洞察号热传感物理特性箱首席研究员蒂尔曼·斯波恩(Tilman Spohn)介绍道:“我们已经作出最大努力,但火星和我们英勇的鼹鼠仍然不相容。幸运的是,我们从中学到了很多,这将有助于未来的火星钻探任务。”

毫无疑问,这是一项开创性任务,在此之前还没有任何任务尝试过深入钻探到火星地表之下。这样的尝试具有重大意义——未来登陆火星的宇航员可能需要挖掘土壤获取水冰,而科学家则希望研究火星地下支持微生物生存的可能性。

“为我们的团队感到骄傲,他们努力让洞察号的鼹鼠深入火星地下。看到他们尝试排查远在另一个星球的困难简直不可思议。NASA之所以热衷冒险,是因为我们必须突破技术极限,去了解什么是可行的,什么是无效的。从这个意义上来说,我们已经取得了成功——我们学到了很多对未来火星和其他太空任务有益的东西。另外,感谢合作伙伴德国航空航天中心提供这套仪器以及协作。”NASA负责科学事务的副局长托马斯·祖布钦(Thomas Zurbuchen)表示。

值得一提的是,洞察号在火星上的使命还远远没有结束,NASA最近将洞察号任务延长两年至2022年12月。接下来,洞察号在研究火星地震的同时,还计划开展一项无线电实验,以揭示火星核心是液态还是固态。还有,洞察号上的气象传感器将收集详细的火星气象数据。

责任编辑:Quan

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