澳洲亿忆网文化去甘肃学农、深挖非洲困境,复旦女孩拿下全球最难申请奖学金

去甘肃学农、深挖非洲困境,复旦女孩拿下全球最难申请奖学金

2021-01-25 来源:留学全知道 阅读数 358 分享

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作者:Norah Jiang

牛津大学的罗德奖学金是史上最难申请的奖学金之一,其往年录取率甚至低到只有0.7%。

申请人首先要达到牛津大学的录取基础标准,此外还需要有出色的学术素养、运动或艺术潜力、以及内在品格。

在过往118年历史里,它为全世界培养出8000多名罗德学者,其中不乏有美国前总统比尔·克林顿这样的政坛领袖、青霉素的发现者、诺贝尔奖获得者霍华德·华特·弗洛里,以及麦肯锡全球总裁鲍达民等著名的政治家、科学家、企业家。

因为其难度,罗德奖学金也被称作“全球本科生诺贝尔奖”。而今年有四位中国学生拿下这一奖项,吴天伊就是其中一位。

从履历上看,这位上海姑娘简直就是“别人家的孩子”。

在复旦大学国际关系与公共事务学院就读本科时,她就曾两度获得国家奖学金,还以第一名成绩毕业,并拿到院长荣誉毕业生上海市优秀毕业生两个称号。

在申请上罗德奖学金之前,她还拿下获怡和奖学金全奖,在剑桥大学攻读国际发展硕士。而这次成为罗德学者后,她打算在牛津大学继续攻读国际发展博士学位。

2020年,吴天伊作为复旦大学国际关系与公共事务学院毕业生代表发言

尽管头顶光环,但这位“集齐”牛津和剑桥的姑娘却很谦逊地表示,“我的过往经历其实没什么特殊规划。”

深入交谈后我们发现,吴天伊的成就并非毫无规律可循,贯穿始终的是她对政治学科和国际发展的热情。

与很多同龄人不同,这一兴趣早在她高中时就已埋下。在之后的求学道路上,她一直坚持围绕地区不平等的议题深入挖掘,探索社会偏见的由来,以及让世界变更好的答案。

在甘肃收获契机

吴天伊毕业于上海曹杨二中,在她就读期间,这所市重点中学正在尝试新的教育项目:学校不仅帮助学生赴全国各地参加课题调研与社会实践,还与一些西部偏远地区学校结成帮扶关系。

高二那年,吴天伊有机会去到甘肃支教,也是这次机会,她开始思考地区发展之间的不平等。

其实对于城乡生活背景的切换,吴天伊早在童年时就有经历。因为父母并非上海本地人,她小时候不得不往返于福建老家和上海两地,对乡村自然不陌生。但直到去甘肃支教后,她才对中国西部农村的“贫困”有了更具象的认知。

两周里,她不仅要一边学农,还要在当地高中和学伴陪读。除了生活条件艰苦之外,令她印象最为深刻的是她结伴帮扶的同龄姑娘。

因为父母在城市打工,这位女孩在勉强支撑学业时,还要照顾家里的老人和弟弟。和许多奉行“苦读”的农村学校一样,女孩每天不到六点就得到校晨跑、早读,晚自习直到十点后才结束。

女孩的英语一直是吴天伊帮扶的重点,为更好了解伙伴的学习情况,吴天伊会陪同女孩一起上课。

在一次英语课上,陪读的吴天伊被任课老师点名,要求朗读一段课文,却没想到获得了当地英文教师 “口音比我还好”的评价。无论是流畅度还是发音,吴天伊的口语远超班里最优秀的学生。

读完后,全班同学对吴天伊投去惊讶、艳羡目光,她一边不好意思,一边又感到无奈:自己口语水平并不是凭空而来,是从小学到高中长期培养的结果。

“伙伴在学习上比我努力得多,但因为整个结构性的社会不平等,导致她的努力没有应得的结果。当这种起跑线的差距直接摆到人面前时,很少有人能无动于衷。”回想这次经历,吴天伊还能记起许多细节,这些都成为她在成年后努力的契机。

在考入复旦大学社会科学实验班后,她开始系统的研究公共政策领域该如何调研。在许多大一新生还在熟悉校园环境,参加各类社团活动时,吴天伊已经扎身学术中。

她以上海市随迁子女为对象开展调研,了解他们因户口问题而在教育上的受限程度,并提出一系列解决思路。这一学术讨论引起上海市教委相关专家的关注。

“在国内,很多时候大家会觉得个人力量很渺小,但至少通过学术窗口,教育部门能看到一些年轻人的思考,慢慢也会产生影响。”

来自非洲学者的启发

因为性格活泼,吴天伊在大一时接触到更为广泛的一群人——国际学生。

在复旦大学的海外交流中心参加学生工作时,她发现留学生会很热烈的聚在一起探讨国际议题,内容不仅包括当下时事,还有因地域差异产生的误解。她开始尝试将学术探讨延展至国际领域。

大二时,吴天伊在北大一场学术论坛上分享她对中非议题的探讨。

当时“一带一路”是最火的政治关注点。但在强调地区经济发展的同时,快速工业化所带来的水资源破坏、生物多样性减少,以及资源消耗量飙升等环境问题也被摆到台前。

在演讲后,吴天伊得到不少非洲学者的关注,这也让她在甘肃之后看到另一个被发展“困住”的地区。

“目前中国和非洲有很多合作,有些理念真的是源自我们自己在发展过程中摸索出来的答案,比如‘想致富先修路‘就是其中典型。慢慢我们发现,即便是不同发展中国家,各自所面临的问题也有差异。

学术探讨中,非洲学者给吴天伊带去了很多新见闻和见解。

比如津巴布韦的朋友告诉她,他们国家的选举制度之所以如此复杂,是因为种族多元、博弈方太多,需要选举制度本土化,而许多国际上的外部评论却忽视了这点。

“在不了解当地社会的前提下,去空想一个可能对当地发展有帮助的方法,不仅不符合实际,很同时也是浪费资源和人力。“吴天伊认为,正是这些交流打破她对许多国际议题的固有看法,而每一次打破都是她深耕下去的索引。

在此后,她不仅参加中非相关的学术研究,还参与多个全球青年学者的比赛。

这些学者来自拉丁美洲、美国、澳大利亚、非洲等不同地区,在接触中,吴天伊不仅看到不发展地区的困境,同时也看到发达地区的“经验有限”。

“现在整个学界也在转型,大家认识到,发展目标要根据发展中国家的变化而平行变化。而发达国家的过往经验可以借鉴,但全部照搬仍要审慎。”

在进入剑桥之后,吴天伊在学术场中体会到更为深刻的畅所欲言,也对参与国际议题的讨论有了更多使命感。

因为新冠疫情,政府权力又重新回到国际学术圈的热点。英国民众和学者对政府产生极大不信任,对抗疫措施也抱有不满。在讨论这些议题时,吴天伊发现,英国同学却毫不护短,还主动进行深刻的自我批评。

让她最为印象深刻的,还是疫情期间钟南山教授的分享。他曾在欧盟组织的一场经验分享会,把中国前期抗疫的所有尝试和经验教训传递给大家,怀抱真诚去进行国际间对话。

“我们国家的很多行动实际上在表达这样态度:一个发展中国家认识自己不足,同时愿意告诉世界‘我的问题可能也是世界的问题’,开诚布公地实践‘人类命运共同体’。”

钻研要趁早

关于国际政治和非洲议题,吴天伊能不间断聊上几个小时,连她自己也表示“太喜欢说话了”。但对于目前的成就,她却显得尤为谦虚,并将其归结于兴趣使然。

“我人生中的很多事情,包括选择的岔路口,都是凭着兴趣走来的。”

这也让她在撰写申请文书时颇为头疼,因为无论是在学校参加国际政治学科的论坛,还是去国际组织参与比赛,许多主题并不一致,很难说有何规划。

吴天伊解释道,很多项目和研究是从课堂讨论、甚至是一篇课程论文的延伸。

“上课跟教授交流到某个问题时,聊得特别深入,正好有闪光,他推荐我去看一些项目和活动,然后我就去了。“在吴天伊看来,她只是抓住了这些闪光,将其推进并完成了而已,只是恰好这些兴趣都落脚在国际发展这一大框架之中。

虽然兴趣使然听上去像是学霸级别的凡尔赛,但除此之外,她还是做对了很多,比如对学术不懈的坚持,她甚至在大一时就尝试去旁听博士生的论文研讨会。

“尽早体验”也是帮助吴天伊成功的秘诀。

因为在高中她就参与了学生会、社团活动和社会实践,进入大学后,她将更多精力放在专业钻研上。

“我想尽量去拓宽其他可能性,所以在选择参与项目和花费时间上,就跟别人就不大一样了。“

大一时,吴天伊阅读大量的社科类书籍,而复旦社会科学实验班的高要求,也迫使她尽快了解未知领域,并开展有深度的学术探索。

在大二申请到加州大学伯克利分校的学术交流项目后,她确定了本科毕业后出国深造的想法。直到这时,她才开始找到学术研究的锚点。因为对援助非洲有些研究基础,她决定在这一方向深挖下去。

2018年吴天伊于维也纳外交学院完成荣昶学者全球治理项目训练营

在总结准备留学申请的经历时,学霸也有些“事后之见”。

很多学弟学妹在大一时就来请教吴天伊的学习经验。“如果真的已经决定好出国,有一些技术性的操作可以早些过关,比如说雅思托福和GRE这类考试,我大三才开始准备,节奏有些匆忙了。“

领袖与合作

今年与吴天伊一样,被罗德奖学金选中的四位女孩都有着相似的特质,她们在各自领域变现出超常的专注和热爱,而这正是百年奖学金所看重的“领袖“潜力。

罗德基金会首席执行官柯理思(Dr. Elizabeth Kiss)和罗德学者

要挖掘申请人的“领袖”潜力也越来越难。据罗德基金会的官方数据来看,今年中国区奖学金的申请人数相较去年增长六成。

加上疫情影响,今年整个奖学金选拔流程面对前所未有的挑战,由于候选人和评审专家都受疫情限制无法离境,罗德基金会和各个罗德奖学金选区秘书长共同策划了线上面试的方案。不过,这些变动并没影响获得者的优秀程度。

对于面试,吴天伊并没有将其看作是一轮淘汰或是筛选,整体过程好像是多一些机会了解不同背景的优秀人才。“更多的是交流,了解他们都在做什么,本身国际发展这一领域就很强调合作和经验借鉴。”

在她看来,申请过程中,每位候选人已经用材料反复论证自己的蓝图感和领导力,在面试和复试环节,罗德面试官反倒更像在寻找那些懂得合作的人。“我比较突出的地方可能是花了很多时间去倾听,去问问题,有时候穿插一些俏皮话,让气氛又融洽又有益。”

“毕竟,世界的难题更多,最终还是要大家一起携手合作。”

-End-

责任编辑:Quan

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