澳洲亿忆网新闻综合国际追踪病毒变种、安排基因测序,欧洲人请你“冲”起来!

追踪病毒变种、安排基因测序,欧洲人请你“冲”起来!

2021-02-23 来源:欧洲时报 阅读数 725 分享

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【欧洲时报2月23日李非编译】就在欧洲各地的民众积极接种新冠疫苗的过程中,有关新型变种病毒的消息不时出现,芬兰赫尔辛基的Vita Laboratories近日就发现了一种可以逃避PCR检测的突变毒株。也让人们意识到,疫苗或许不是万能的,“追踪更具传染性、更致命的病毒变种,并研究现有疫苗对这些新毒株是否有效”,才是人们迎来的下一个重大挑战。但在这一点上,欧洲人做得似乎并不好。

法国鲁贝的医务工作人员在新冠病毒检测点为居民做检测。(图片来源:新华社)

关于基因测序,大部分欧洲国家都“不及格”

欧洲疾病预防与控制中心(ECDC)的最新数据显示,一些国家虽然在新冠病毒基因组测序方面拥有长期专长,但欧洲至少有三个国家根本没有积极调查变异病毒,而只有五个国家达到了欧盟委员会的目标,即对所有冠状病毒阳性检测结果进行5%-10%的测序。

Politico报道称,基因组测序是解开病毒遗传信息的重要方法,使研究人员看到不同毒株之间的差异,了解毒株在不同人群中传播的特定突变,以及是否拥有更强的传染性。

在英国,这种追踪方法已经被用于识别危险的变异毒株在何处传播,从而迅速推出应对措施,比如在这些地区挨家挨户进行检测。

但与全球共享流感数据倡议组织(GISAID Initiative)共享基因序列的COVID CG的数据显示,保加利亚、罗马尼亚、斯洛伐克、爱沙尼亚、克罗地亚、波兰和捷克共和国虽然都在进行测序,然后共享结果,但每1000例冠状病毒病例只能检测出不到1个序列。

相比之下,丹麦和卢森堡正在对每1000例病例进行测序,并共享50多个序列。在欧盟之外,冰岛和澳大利亚名列前茅,新西兰、冈比亚、台湾和英国紧随其后——所有的测序和共享都超过了每1000例50个序列。剑桥大学临床微生物学教授拉文达·古普塔(Ravindra Gupta)说,考虑到南非和英国的测序覆盖率,有关的变异毒株首先在这两个国家被发现“不是巧合”,“这对世界其他地区来说是个真正的教训。”

部分病毒毒株示意图。(图片来源:东方IC)

为了及时发现病毒、调整疫苗,基因测序必须提上日程

与此同时,欧洲国家病毒基因测序缺失带来的影响,似乎并我们想象得还要严重。ECDC今年1月发布的一份风险评估警告称,对于所谓的变种病毒造成的真实病例数量,存在“大量未查明”的情况。2月份的一次数据更新指出,这些变种病毒的流通量“增加”了。

欧洲分子生物学实验室的欧洲生物信息学研究所(EMBL-EBI)主任罗尔夫·阿普韦勒(Rolf Apweiler)认为,其他危险的变异病毒很可能正在传播,而我们没有捕捉到。“这只是一个数据问题,”他解释说,“只要我们不能减少传播的病毒数量,变种就会继续出现。”

而开展基因测序的重要性,不只在于及时发现并消灭新的变种病毒。正如一项南非研究的中期数据表明的那样,目前市面上批准使用的疫苗,对某些变种病毒可能没有那么有效。“为了长远利益,跟踪变种病毒很重要,”阿普韦勒说,“我们需要常年监测变种病毒的发展,从而在未来调整疫苗的研发,避免出现无效疫苗的情形发生。”

对于基因测序在欧洲发展不平衡的问题,欧盟推出了“HERA孵化器”,并为成员国提供至少7500万欧元,提高基因测序能力,还有1.5亿欧元用于支持研究新冠变异毒株及交换数据。“HERA孵化器”也是疫苗生产商和监管机构之间协调合作的一种体现,通过它,研究员可以对新变种进行研究,为可能需要生产的下一代新冠疫苗做准备,特别是是否需要注射加强剂的问题。而对于为新的变种病毒而推出的疫苗,审批过程也将加快。

ECDC报告说,许多国家在测序规程和生物信息学等领域还需要额外的支持。“提高基因组测序能力不是一个DIY的过程。首先,需要有‘足够的机器,足够的耗材,足够的技术人员’。”阿普韦勒说,此外,还需要对序列进行分析,并将数据从实验室转移到开放存储库中,以便让全世界都能看到。

事实上,大多数欧洲国家都有追踪变种病毒的技术能力。即使是被披露没有监测新变种的国家,也承认他们有检测能力。

“我毫不怀疑,几乎所有国家都能做到,”阿普韦勒说,“但它也需要被提上日程,因为这对英国、欧洲和全世界来说都是一件非常重要的事情。”

(编辑:李璟桐)

责任编辑:Quan

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