澳洲亿忆网新闻澳洲什么样的一位华裔,能被众多澳大利亚人缅怀?

什么样的一位华裔,能被众多澳大利亚人缅怀?

2021-04-16 来源:凌宇澳洲移民 阅读数 2186 分享

近些年,有越来越多的人去澳洲学习、生活。

不过你知道吗,在一百多年前,有一位著名华裔,他去世时受到众多澳大利亚人的缅怀。在逝世百年之际,悉尼各界还举办了各种纪念活动,向人们介绍这位华侨领袖的事迹。

他到底是谁?又在澳洲留下过怎样的精彩故事?

一位来自澳洲的汉学家雷攀在新书《中国人在澳洲》中讲述了这位在澳华人的传奇人生,小编摘取了书中相关段落,与大家分享~

梅光达,来自中国的英雄和绅士

雷攀

以下有关梅光达的故事是我写的故事,内容是基于大量的剪报,其中许多信息来源在参考文献中一一列出。

梅光达于 1850 年出生于中国广东省新宁(今台山市)。他的父亲是一位有名望的商人,这表明他出身于中产阶级。在那个时候,似乎没有人发现他天资聪颖,而且极具个性。我敢肯定他的父亲后来一定为他骄傲。

小梅光达在 9 岁的时候离开父亲和家人,跟随叔父来到澳大利亚新南威尔士州的金矿区工作。

这些中国人不远万里来到这片遥远的大陆,来到这样一个和他们的祖国文化截然不同的地方,这样的事迹足以令人惊叹,大多数人来这儿是为了赚钱并把钱寄回给家乡的亲人。

他们凭借着冒险和无私的精神来养家糊口,也带着对这片新奇的大陆的不确定性。他们怀揣着对于传统文化的爱,但他们还会再回到故乡并见到亲人吗?

9岁的梅光达带着为数不多的家当横跨大洋的时候会想什么呢?他或许比同行的大部分人的年纪都要小,但却表现得信心十足并且还有些厚脸皮,而在内心深处,也会为远离家人,来到一片完全陌生的土地而难过吧。

刚抵澳的时候,梅光达对英语一窍不通。但据报道,仅几年后,他就能充当澳洲人和中国人的翻译了。这表明他天资聪慧并且善于捕捉商机,是天生做生意的料。

那段时光一定是令人兴奋同时也是艰辛的,但年轻的梅光达到18 岁时就已经很富裕了。抵达澳洲以后,他住在从苏格兰来的珀西·辛普森夫妻家中。

辛普森一家拥有采矿用地,这就是光达工作和学习做生意的地方。有人以为,年轻的梅光达因努力工作而受到了辛普森一家人的喜爱,工作之余,辛普森太太资助他读书并培养他成为一名绅士。

我想知道为什么被选上的是他?

还是说富有同情心的辛普森太太只是想要尽可能地多帮助一些人?

当然了,他一定是个聪明进取的学生。

一方面,他接受教育并阅读了很多文学名著,另一方面,他阅历丰富,有和流氓、小偷、醉汉、诗人和来自世界各地受过教育的人生活接触的经验——从很小的时候他就已经有这些经验了。

18 岁时,梅光达靠投资金矿赚了大钱(可能是他从辛普森先生那里现学现卖来的)。他雇佣了约 200 名中国和欧洲工人,继续通过金矿积累财富。

同时,作为一个“有钱又有闲”的绅士,他还参与了诸如板球和足球这样的体育运动。很明显,他在这方面做得也很好,而且可能是澳洲第一个参与这两项运动的中国人。

我们可以把梅光达视作一个有国际视野的人,他当时的衣着服装很现代,既受到中国传统文化的影响,又被他选择的家,也就是欧洲的文化所塑造——但是他被两方都接受并爱戴。

当他第一次回中国时(众所周知,梅光达多次返回中国),除了探望家人,他还扩展了自己的业务,与经营龙山茶园的兄弟成为了合伙人。在回到悉尼以后,梅光达开始经营茶叶和丝绸生意。不久以后,他有了很多茶馆。他的下一次冒险则是制作酒精饮料,这些饮料也在他的茶馆里出售。

1871 年,梅光达入籍成为了一名澳洲人,并且在1886年8月30日,与一位年轻的英语学校老师玛格丽特·斯卡利特成婚,她是农场主乔治·斯卡利特的女儿。这让一直在中国忙于为他挑选合适伴侣的梅光达母亲大为不满。那时候的梅光达已经非常西化,他坚信一位能干的欧洲太太比起中国太太能更好地匹配他个人和事业上的需求。

然而不满的不仅仅是梅光达的母亲,玛格丽特的父亲,乔治·斯卡利特也同样不满。他苏格兰人骨子里的固执从未消退过,他拒绝出席婚礼,并且几乎和他的女儿断绝关系。当他去世后,玛格丽特是唯一一个没有被写在其遗嘱上的人。

不仅如此,报道称,对于梅光达和玛格丽特的孩子而言,乔治也不是个好外祖父,并且一直和他们保持距离。这很遗憾,因为孙辈是祖父生命中最伟大的馈赠之一(我有五个孙辈,所以我能理解),而一个充满爱心且有趣的祖父也是孩子们可以拥有的最好的礼物。

和梅光达在一起需要很大的勇气,如传记作者埃罗尔· J.利—斯卡利特(Errol J. Lea-Scarlett)留下的记录所示:玛格丽特非常清楚自己的父亲无法容忍跨种族婚姻,但她在各个方面都支持着梅光达,她是个既聪明又伟大的灵魂伴侣。即使父亲疏远了自己,她对先生的支持也从未动摇。

梅光达永远不会忘记早年来澳时努力谋生的艰辛,他经历过的贫穷和困苦的日子更是数不胜数,正是因为这样,他力所能及地帮助生活中的每一位斗士。

几十份剪报报道了他慷慨解囊的善举,他的大部分资助都给予了中国同胞。除了对同胞的资助之外,他还做了很多慈善事业,包括对澳洲的原住民,他对这群流离失所的人们的慷慨举动也被报纸记录了下来。我相信他把澳洲原住民们视为一个能够创造很多价值却被立法所欺凌的群体。

梅光达是最先将原住民称为这片大陆的“最初所有者”的人——这个词被原住民广泛接受。

梅光达个人最大的贡献是资助了贝尔河的一所公立学校。这是一所跨教派的教会学校。在他运营的那些金矿区里,中欧矿工之间的关系相对融洽,主要是因为他的积极影响。他很聪明,也受双方的尊敬,还调解了很多问题。伴随着他财富的增长以及对社会的善意的传递,他的名气也越来越大。报纸报道说:“梅光达如州长一样知名,并在各个阶层中受到同等欢迎。”

《中国人在澳洲的经历——第 3~5 阶段简要概述》(The Chinese Experience in Australia—A Brief Outline for Stage 3 — 5)这一记载中提到:“他于 1889 年底在国王大街上开了一家新店铺(一间茶楼),而当时主持开幕式的人正是约翰·罗伯逊爵士。国王大街的茶楼在楼上有一间阅览室,而且在随后的几年中,这一建筑成为该市著名的议事和聚会场所。”那是他最豪华的茶楼,有大理石喷泉和鱼池,金色的鲤鱼悠闲地在水里游来游去,取悦宾客。据信,该茶楼雇佣了差不多50人。

后来到了 1898 年,时任悉尼市市长马修·哈里斯为梅光达在维多利亚女王大厦里开设的新茶楼“Elite Hall”正式揭幕。

悉尼新闻显示,梅光达在自己名为“疾驰之屋”的住所里雇佣了至少三位仆从:一个保姆、一个负责客厅的女佣和一个园艺师。

梅光达对悉尼的社会风貌和政治也有先进的想法。他的茶楼是悉尼第一次女性参政权会议的举办地,他还为员工设计了全新的、更符合员工利益的雇佣政策,比如带薪病假。他是华人社区的发言人,拥护在澳华人应有的权利,并且还是悉尼第一个华人商业协会的创始人之一,协会名为联义堂。

如之前所述,他领头反对鸦片贸易和澳洲鸦片的进口,以及在华人社区吸食鸦片的行为。1883 年,梅光达前往新南威尔士州南部的华人营地进行调查,想要减少人们吸食鸦片的情况。

梅光达在 1894 年回到中国后,被授予了“四品军功牌”。他对祖国的爱从未消失,而且看起来似乎祖国对他的爱也从未减少。

不幸的是,1902 年 8 月 19 日的晚上,几名歹徒在他的办公室里用铁棍残忍地殴打了他,并从他身上抢走了约 20 英镑现金。这在当时是很大一笔钱。这起凶案震惊了全悉尼。歹徒名为弗里德里克·德甘,被称为“愚蠢的暴徒”,事后他被判 12 年监禁,警方的声明很简单,他们选择相信这是一次普通的抢劫致伤案。然而很多人认为这起殴打是西方人或有妒忌心理的中国商人安排的——真相究竟是什么,我们永远不得而知。

梅光达经过治疗看似已经痊愈,但 11 个月后还是因胸膜炎发作不幸逝世,享年 53 岁。他被殴打以后虚弱的身体状态可能导致了他的死亡。他的葬礼在 1903 年 7 月 29 日举行,规模隆重,堪比国葬,有200名中国人组成送葬队伍护送他的灵柩,从其在阿什菲尔德的豪宅走向火车站,他们专门租了一辆火车来存放他锃亮的橡木灵柩。火车的一整节车厢被用于装载诸多用于吊唁的花束。

成千上万的白人和华人,在火车沿线一字排开以示最后的敬意。梅光达身着清朝四品官员的朝服落葬。在墓地,有1500名民众聚集在一起同他告别。

约瑟夫·贝斯特牧师主持了葬礼仪式。但是,部分的仪式是由另一位谭姓牧师通过中文主持的。

葬礼在许多报纸上都有报道。比如,《广告人报》写道:“很少有人被如此广为人知或被如此尊敬,他的名字在这整片大陆上家喻户晓……”

城市里的商人,尤其是华商,以停业一天的方式表达敬意。市内多处也降半旗致哀。梅光达的遗孀玛格丽特收到了包括时任新南威尔士州州长亨利·罗森爵士,前新南威尔士州州长威廉·莱姆爵士和澳大利亚第一任总理埃德蒙·巴顿爵士的吊唁。

梅光达身上有很多值得钦佩的地方,但是最值得钦佩的是什么呢?是他的睿智?他的商业头脑?他的慷慨和对弱者的帮助?还是他在澳洲历史上占有一席之地的能力?他是一个政治家,也是一个白手起家的百万富翁;他是一个有家庭的人,也是一个有精神追求的人;他成了澳洲人,热爱澳洲土地和这个国家的人,他支持原住民;他也从未遗忘自己的中国血统和祖先生活过的土地。

如今,没有多少人还记得梅光达,但对于任何一个从中国来澳洲的年轻人来说,他都是一个楷模。

由于他备受人们的尊敬和爱戴,他所居住的阿什菲尔德区的居民在 1998 年为他竖立了一座雕像。这是一个安置在砂岩基座上的半身铜像,由西区华人出资设立。

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责任编辑:Linda

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